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»Upstart Crow«

… for there is an upstart Crow, beautified with our feathers, that with his Tygers hart wrapt in a Players hyde, supposes he is as well able to bombast out a blanke verse as the best of you: and being an absolute Johannes fac totum, is in his owne conceit the onely Shake-scene in a countrey.

Robert Greene. Greenes, Groats-worth of Witte, bought with a million of Repentance (1592)

In der BBC2-Serie kommen 3 Dinge zusammen, die bei mir eigentlich immer funktionieren:

  • David Mitchell (spätestens seit Peep Show)
  • Shakespeare
  • britische Sitcoms nach alt-backenen Format

Wer Blackadder gesehen hat, der wird sich hier auf jeden Fall erstmal zuhause fühlen – sowohl positiv, wie auch negativ. Ben Elton hat Upstart Crow entwickelt und geschrieben.

Die Serie spielt ab 1592 und parodiert William Shakespears Werdegang als Schriftsteller nach seinen ersten Erfolgen in London sowie sein Familienleben in Stratford. Die eigentlichen Geschichten und Gags sind mehrheitlich lowbrow, doch hier und da werden sie durch schöne Referenzen und bisweilen bissige literarische Kommentare aufgewertet.

Einer der Running Gags ist deshalb beispielsweise, dass Will jegliche Redewendungen und Idiome seiner Zeit für sich beansprucht, obwohl ihn seine Zeitgenossen stets vom Gegenteil zu überzeugen versuchen.

Kate: Amor vincit Omnia.
Will: Er, yes, hang on, I know this…
Kate: Virgil – „love conquers all“.
Will: Love conquers all? Could have sworn that was one of mine. Virgil? Are you sure?
Kate: Quite sure. Nearly two thousand years ago.
Will: Right, so definitely out of copyright.
(scribbles something in his notebook)

Upstart Crow. S02E01.

Auch sein Pendeln zwischen London und Stratford dient in nahezu jeder Folge dazu, eine zeitgenössische Schimpftirade über das Reisen und öffentliche Verkehrsmittel vom Stapel zu lassen.

Insgesamt unterhaltsames Zeugs für zwischendurch. Zumal es (bisher) zusammen nur 18 reguläre Folgen und 3 Specials gibt. Schön übersichtlich.

Anne : Don’t do comedy, it’s not your strong point.
Will : It is my strong point wife, it just requires lengthy explanation and copious footnotes. If you do your research my stuff is actually really funny.

Upstart Crow. S01E01.
Sonntag, 3 Januar 2021

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